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La tétraplégie est une atteinte des quatre membres résultant de lésions au niveau de la moelle épinière.

Les conséquences d’une tétraplégie diffèrent selon leur localisation et leur étendue.

L’atteinte motrice (paralysie) peut être totale ou partielle, transitoire ou définitive.
Aux troubles moteurs s’associent de façon presque systématique des troubles sensitifs (diminution ou abolition de la sensibilité de la peau, d’où risque de lésions qui passent inaperçues) et des troubles urinaires (incontinence…), troubles du transit, constipation) et génito-sexuels. Les troubles sensitifs peuvent s’accompagner de douleurs particulières (car en zone « insensible »). Des contractures musculaires (spasticité), notamment quand la paralysie n’est pas complète, peuvent être très gênantes.

La tétraplégie résulte le plus souvent d’ accidents de la route et plus rarement accidents de sport, chutes, plongeon en eau peu profonde, agression

Dans un quart des cas, il s’agit d’atteintes non traumatiques de la moelle épinière .

Le blessé médullaire tétraplégique  doit être impérativement assisté par un médecin conseil de recours lors des expertises médicales

Synonymes:
blessé médullaire
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